“To catnip or not to catnip”

En esta ocasión hablaré sobre algo práctico, el uso (o no uso) de la “Hierba Gatera” (Catnip).

Dentro de lo que podemos denominar “Enriquecimiento ambiental” en gatos, el uso de la hierba gatera generalmente se contempla al incentivar a nuestro gato a hacer efectivo uso de los utensilios con los cuales hemos hecho ese enriquecimiento ambiental (ratones de juguete, rascadores de uñas, etc…). Los efectos de la hierba gatera son absolutamente dependientes del gato en particular, existiendo en algunos casos un cierto factor genético que puede potenciar o minimizar los efectos de la hierba gatera.

Los gatos tienen reacciones tan diversas a la hierba gatera que sería difícil enumerarlas todas, pero van desde un efecto espectacularmente alucinógeno, con el gato entrando en éxtasis, o bien con un efecto literalmente inexistente, como así mismo cualquier variación o punto medio entre ambos estados.

Los efectos de la hierba gatera además, no son invariables. Esto quiere decir que el hecho de que a un gato no le produzca ningún efecto en un momento determinado, no significa que esto se mantendrá siempre así. Esto es importante de tener en cuenta cuando demos por “fracasado” el uso de la hierba gatera, ya que siempre se puede probar dentro de unas semanas o meses más, y esto puede (o no) cambiar.

Tres consideraciones a tener en cuenta al usar Catnip con nuestro gato

1.- Lo ideal es mantener al gato en observación

Esto es relativamente importante ya que hay gatos que pueden excitarse tanto que empiezan a correr descontroladamente por la habitación, con lo cual en estos casos son más propensos a sufrir determinados accidentes. (cuidado con escaleras, ventanas, terrazas en edificios de altura, niños pequeños que el gato pudiese atropellar en su alocada carrera, etc.).

2.- No usar toda la bolsa de Catnip de una sola vez

Esto no es, como algunos podrían pensar, para evitar que el gato caiga en una “sobredosis”, sino que es para evitar perder la mitad de la bolsa cada vez que el gato se revuelque en el piso. Podemos probar con algunos puñados y permitir que el gato tenga acceso a ellos y así poder evaluar la reacción de nuestro gato a la hierba gatera.

3.- Tratar de evitar el uso de la hierba gatera en plataformas

Aunque las plataformas para gatos son uno de los recursos más apreciados por nuestros felinos amigos,
YO en lo personal no recomiendo usar Catnip en las plataformas, ya que como mencioné anteriormente, algunos gatos se revuelcan al estar bajo los efectos de la hierba gatera y obviamente revolcarse en el piso conlleva muchos menos riesgos que hacerlo en una plataforma en donde el gato puede caer y golpearse.

Otras cosas a tener en cuenta

*.- Recuerden, una cosa es CAT GRASS, el cual, esencialmente, es solo pasto con la finalidad esencial de que el gato lo pueda morder EN LUGAR de hacer trizas las plantas de decoración del hogar (sobre todo en aquellos gatos que viven en departamento) y otra cosa es CATNIP (la hierba gatera de la cual estamos hablando). Por lo general, el Cat Grass viene en una bandeja para regar, mientras que el Catnip en su forma más habitual, viene en bolsitas de hierba seca o en spray.

*.- Las presentaciones del Catnip que se puede conseguir en tiendas, varían desde potes y bolsas de diferente gramaje, aunque también existe una presentación en spray.

*.- La hierba gatera es esencialmente segura de usar, no hay que temer a sus efectos salvo sino para tener resguardo con los puntos que he menciado anteriormente. (ventanas cerradas, ambiente controlado, idealmente bajo supervisión, etc) en gatos que se “alocan” con la hierba gatera.

*.- El punto esencial de la hierba gatera es el olfato, aunque pueden frotarse con ella o comerla, si no la olfatean no producirá ninguna reacción. (se ha visto que en gatos que han sufrido una bulbectomía olfatoria el catnip deja en forma permanente de producir algún efecto).

Luis Abelardo Peña Ubiergo
Médico Veterinario
Terapeuta en Flores de Bach
Flores de Bach “Gobolino”